Brief – Expert Panel on Language of Work and Service in Federally Regulated Private Businesses

By The Honourable Marlene Jennings, P.C. President, and Kevin Shaar, Vice-President

Canada has two official languages and two official language minorities.

In its recent paper on official languages, English and French: Towards a Substantive Equality of Official Languages in Canada, the Government of Canada makes a legislative proposal to increase the use of French in federally regulated private enterprises. The paper outlines specific proposals to provide rights to work and rights to services in French – but not in English – in federally regulated private businesses in Quebec and in regions with a strong Francophone presence.

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English-speaking Quebec and the Modernization of the Official Languages Act

Brief Submitted to the Standing Senate Committee on Official Languages
Study on Canadians’ Views about Modernizing the Official Languages Act

Founded in 1995, the QCGN is a not-for-profit organization linking more than 56 English- language community organizations across Quebec.

The Quebec Community Groups Network (“QCGN”) welcomes this opportunity to contribute to this Committee’s study on modernizing the Official Languages Act (“the Act”). In the spirit of modernization, the QCGN takes this opportunity to present a picture of the contemporary English-speaking community of Quebec. As this Committee noted in 2011, there are certain widely-held myths regarding this community. The QCGN hopes to contribute to a modernized understanding of this community and its role as a unique and important official language minority community in Canada. In this regard, the QCGN puts forward three propositions:

  1. 1)  The English-speaking community of Quebec is a unique official language minority community;
  2. 2)  The English-speaking community of Quebec has transformed into a diverse, bilingual and resilient community, but public perception has not kept pace;
  3. 3)  The vitality of the English-speaking community of Quebec does not threaten French in Quebec.

The Official Languages Act is a lifeline for English-speaking Quebec. The Act is the only language rights legislation that protects the interests of English-speaking Quebecers as a community. The Act sets out quasi-constitutional rights for English-speaking Quebecers, including the right to access federal services in English, the representation of English-speakers in the federal public service, and the right to work in English in the federal public service. Further, the Act provides the framework for much-needed financial support for the community’s institutions and networks.

In this brief, the QCGN presents proposals for a modernized Act.

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For a study on the Full Implementation of the Official Languages Act in the Canadian Justice System

In this brief to the House of Commons Standing Committee on Official Languages for a study on the Full Implementation of the Official Languages Act in the Canadian Justice System, QCGN expressed support for a Supreme Court of Canada appointment process that is transparent, inclusive, and accountable to Canadians. The brief also states there must be a systemic capacity for justices to hear cases and render decisions in both official languages and that the language skills of judges must be sufficient to ensure the evolution of Canadian law.

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Les droits en matière d’éducation des minorités linguistiques et les communautés minoritaires d’expression anglaise du Canada : Un regard vers l’avenir – Mémoire au groupe d’étude du système électoral

Dans un mémoire présenté au groupe d’étude chargé de l’examen du projet de réforme des commissions scolaires, le Community Groups Network passe en revue les droits constitutionnels des Québécoises et des Québécois d’expression anglaise portant sur contrôle et la gestion de commissions scolaires de langue minoritaire (en anglais).

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Le QCGN comparaît devant le Comité permanent des langues officielles – 1er novembre

Déclaration d’ouverture du QCGN devant le Comité des langues officielles à Ottawa le 1er novembre 2016. (en anglais seulement)

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Cultiver la vitalité des médias dans les communautés minoritaires d’expression anglaise du Québec

Dans un mémoire présenté au Comité permanent du patrimoine canadien de la Chambre des communes dans le cadre de son étude sur les médias et les communautés locales (The Media and Local Communities), le Quebec Community Groups Network a présenté une série de mesures constructives et efficaces, conçues pour rapidement rétablir la vitalité des médias qui desservent la communauté d’expression anglaise. Le QCGN a proposé des projets de coopération, y compris la création et le maintien de pôles médiatiques qui visent à desservir les régions éloignées privées de contenu local.

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Le QCGN comparaît devant le Comité permanent des langues officielles – 9 mars 2016

Lors de sa déclaration d’ouverture devant Comité permanent des langues officielles de la Chambre des communes, le Quebec Community Groups Network a encouragé les parlementaires a trouvé des moyens afin rendre le soutien des communautés de langue minoritaire d’expression anglaise et française souple et adapté aux besoins uniques de chaque communauté. (en anglais seulement)

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Les droits en matière d’éducation des minorités linguistiques au Québec et les communautés minoritaires d’expression anglaise du Canada : un nouveau partenariat

Dans un mémoire présenté à la Commission de la culture et de l’éducation qui étudie le projet de loi 86, loi modifiant l’organisation et la gouvernance des commissions scolaires en vue de rapprocher l’école des lieux de décision et d’assurer la présence des parents au sein de l’instance décisionnelle de la commission scolaire, le Quebec Community Groups Network a affirmé que la loi proposée piétine sur les droits des minorités et qu’elle devrait être abandonnée. Le QCGN a déclaré que le système scolaire public de langue anglaise est une institution communautaire essentielle et que cette loi viole les droits constitutionnels de la communauté d’expression anglaise, lui permettant de contrôler et de gérer ses propres écoles (en anglais).

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Mémoire-Politique jeunesse