Exceptional Quebec leaders fêted at annual QCGN banquet

By Irwin Block
For the Quebec Community Groups Network

Activists and supporters of Quebec’s English-speaking community, including politicians from three levels of government, gathered Thursday evening to pay tribute to five people for their extraordinary contributions to improving the lives of community members and the broader society.

Clifford Lincoln, Sid Stevens and Earl De La Perralle, and James Carter are the winners of this year’s Victor and Sheila Goldbloom Distinguished Community Service awards. They, and Claudia Di Iorio, winner of the Young Quebecers Leading the Way Award, were feted at a banquet at Montreal’s Club Saint James.

Quebec Community Groups Network (QCGN) President James Shea praised this year’s winners as “extraordinary leaders who have made exceptional contributions to our community of communities. All are devoted visionaries who have served their community and their causes.”

The main award was created by the QCGN nine years ago and named for the late physician and political leader Victor Goldbloom and his wife Sheila, a social worker and tireless community volunteer. Speaking at the ceremony, Mrs. Goldbloom singled out two of the award winners for a personal connection: Jim Carter, who had been her student at McGill’s School of Social Work, and Clifford Lincoln, a cabinet colleague of her husband while Robert Bourassa was premier in the late 1980s.

Goldbloom thanked all the winners for “how you have helped Quebec and Canada.”

Kathleen Weil, the newly named provincial Minister responsible for Relations with English-Speaking Quebecers, said she knows first-hand “the enormous impact dedicated volunteers have on society.”

Weil said the creation of a secretariat to deal with issues affecting Quebec’s English-speaking community has “enormous potential” and shows the Liberal government is ready “to bolster our sense of belonging here in Quebec … that everyone should feel that they are part of this great society, part of its future

Emcee Mutsumi Takahashi said she has enormous respect for Clifford Lincoln, and cannot forget the moment when he resigned from cabinet in 1989 over his government’s refusal to accept a Supreme Court ruling on the language of commercial signs. “I still can see him standing in the National Assembly, when he said there is no such thing as inside rights and outside rights, rights are rights are rights.”

“He is a man with an unwavering sense of justice, a master in balancing the needs and aspirations of this community,” Takahashi added. “He has made an continues to make a real difference in areas such as English language rights, the environment, education, public transit, health and social services, and the rights of the intellectually handicapped.”

In response, Lincoln expressed his love for Montreal and Quebec, adding “we are really true Canadians if we are good Quebecers, and good citizens of Montreal.”

Lincoln paid tribute to both Goldblooms, and the late Gretta Chambers, whose recent passing was marked during ceremony. “They are people who crossed thresholds between one community and the other, that believe English and French speaking communities belong to each other. There is no way that we should divide ourselves in sterile conflicts.”

Lincoln said he hoped “the young generation will take over from us the old ones, that they will stay here … and show that it is possible to live here, in English, defend our culture and be proud of it, and at the same time be also Québécois, Montréalais, et Canadiens.”

Sid Stevens accepted the award for himself Sun Youth co-founder Earl De La Perralle, who built and developed the organization since its founding as a community newspaper in 1954.

“The best testimony on how effective Sun Youth is, is the number of people who return as adult volunteers,” said Emcee Takahashi. “They were once helped by Sun Youth, they now want to give back.”

Stevens thanked Sun Youth’s 1,500 volunteers and all levels of governments for their support, which he noted was a crucial element in the success of the organization.

The key to its success, he said, is “dedication, determination, pride, teamwork, and discipline” and people ready to make sacrifices to improve the lives of others.

“There are three types of people: those who watch things happen, those who are wondering what’s happening, and the people in this room who have made things happen,” he said, thanking the QCGN for the award.

James Carter, recognized for a lifetime of advocacy for improved access to health and social services in English, was credited for his “determination, vision, patience, and talent as a negotiator over many years. “He has the ability to harness the talent and the dedication of individuals within diverse organizations and with a very steady hand empowered them to tackle and assume a leading leadership role,” the QCGN said.

Carter was described as second only to lawyer Eric Maldoff in his knowledge of the legislation and various regulations and practices governing access in English to health and social services in Quebec.

Carter said his credo is “community action for social change. For me this is a celebration of that credo,” he said, underlining that Sheila Goldbloom was an important influence in his development.

The QCGN praised Claudia Di Iorio, winner of the Young Quebecers Leading the Way Award. The QCGN noted the second-year McGill law student, was “brilliant, resilient, courageous, a young woman who has overcome so much to become a highly visible and influential advocate of safe driving.”

Di Iorio recovered from a month-long coma and severe injuries from a car accident seven year ago at the age of 16. She noted that though traffic fatalities in Quebec have been decreasing, almost one person a day dies in a car accident, and that is “one too many.”

Di Iorio described her award as “a symbol of hope, strength, unity, and innovation,” and urged audience members to “be careful on the way home, drive safely, but most importantly, have fun!”

Aide de 471 000$ pour stimuler l’engagement civique des jeunes

Un soutien financier de 471 000 $, sur trois ans, est attribué à l’Université Bishop’s pour la tenue du Bishop’s Forum. En cours jusqu’au 18 août prochain, ce forum s’adresse aux jeunes d’expression anglaise de la cinquième année du secondaire ainsi que du collégial et de l’université. Il aborde les thèmes de la citoyenneté, de l’engagement communautaire, de la philanthropie, de l’environnement, du système politique, des médias, de l’entrepreneuriat, de l’économie sociale et des commissions parlementaires. La tenue du Forum s’inscrit dans l’axe d’intervention de la Politique québécoise de la jeunesse 2030 portant sur la citoyenneté, pour une jeunesse engagée en faveur de la culture, de la communauté et de la société.

Lire le communiqué complet émis par le Gouvernement du Québec

Le « Speed Dating » crée des liens entre les leaders de la communauté et les partenaires fédéraux

Montréal – 16 juin 2017 – 

Plus de 70 dirigeants communautaires et 14 institutions fédérales ont participé à une séance de « Speed Dating avec la communauté d’expression anglaise du Québec », un événement de jumelage d’une durée de trois heures qui s’est tenu lors de l’Assemblée annuelle du Quebec Community Groups Network le 15 juin dernier.

Grâce à l’appui financier d’Innovation, Sciences et Développement économique Canada (ISDE) ainsi que de l’aide organisationnelle de la Corporation d’employabilité et de développement économique communautaire (CEDEC), ce tout premier « Speed Dating » était pour plusieurs le point culminant de l’Assemblée annuelle de deux jours. Les conversations fusaient alors que 13 équipes, chacune comprenant cinq dirigeants provenant de communautés de langue officielle en situation minoritaire de partout au Québec, circulaient parmi les tables de fonctionnaires fédéraux pendant deux heures.

« C’est fantastique », s’exclame Kim Hamilton de l’Association des commissions scolaires anglophones du Québec. L’aspect speed-dating est amusant. C’est très bien organisé ».

Une autre participante, Charlene Sullivan de Neighbours de Rouyn-Noranda était impressionnée par la quantité d’information qu’elle a obtenue : « J’ai beaucoup de données à analyser maintenant », dit-elle.

Lorraine O’Donnell du Réseau de recherche sur les communautés québécoises d’expression anglaise de l’Université Concordia ajoute que l’événement lui a permis d’identifier « plusieurs possibilités » de partenariats Université-CÉGEP, « y compris certaines fort inattendues, comme l’Agence spatiale canadienne ».

« La séance de jumelage fut un tel succès auprès des membres et des dirigeants fédéraux que l’on prévoit apprendre de l’expérience, ajuster notre tir et l’adapter pour les événements à venir », renchérit la directrice générale du QCGN, Sylvia Martin-Laforge. « Nos partenaires fédéraux ont été si enthousiastes qu’ils souhaitent utiliser notre modèle afin de bâtir des liens avec d’autres communautés minoritaires de langue officielle ».

Le budget de l’année 2017 du gouvernement du Canada s’est concentré sur la croissance économique ancrée autour d’une main-d’œuvre compétente, sur l’innovation et sur l’employabilité. L’événement « Speed Dating » a permis aux membres de la communauté d’expression anglaise du Québec de se rapprocher d’institutions fédérales qui se concentrent sur l’innovation, la recherche, l’employabilité et le succès des entreprises.

Ce tout premier événement en son genre a rassemblé, entre autres, les institutions et les agences suivantes : Développement économique Canada pour les régions du Québec, la Société canadienne d’hypothèques et de logement, Patrimoine canadien, l’Agence spatiale canadienne, la Canadian Broadcasting Corporation, Emploi et Développement social Canada, Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada, Innovation, Sciences et Développement économique Canada, Ressources du Portail linguistique du Canada, le Conseil national de recherches du Canada, le Bureau des petites et moyennes entreprises, Condition féminine Canada et Statistiques Canada.

22ème Rencontre Annuelle du QCGN: Travaillons ensemble pour les communautés d’expression anglaise au Québec

Sous le thème Travaillons ensemble pour les communautés d’expression anglaise au Québec, les membres du Quebec Community Groups Network tiendront leur 22ième rencontre annuelle au Nouvel Hotel à Montréal, les 15 et 16 juin 2017.

Cette année, notre Assemblée Générale Annuelle et notre Convention des Membres se tiendra sur deux jours. Suite à un déjeuner le jeudi matin, la convention va commencer avec des sessions de formation professionnelle. Afin de donner la chance à tous de bénéficier des connaissances de nos trois conférenciers, nous allons débuter par une plénière où chacun donnera une présentation de 18 minutes (lien en anglais) de style TED Talk. Ces présentations porteront sur trois thèmes différents : Créer et engager les communautés virtuelles, Gérer l’environnement de travail, et Lever des fonds et la Philanthropie. Cette séance plénière sera suivie par des sessions séparées où les participants pourront discuter avec les conférenciers, poser des questions et acquérir une compréhension plus approfondie du sujet choisi.

Après le dîner, nous avons prévu un événement gratuit de rencontres entre le gouvernement et la communauté. Financé par Innovation, Science et Développement économique Canada, ce “speed-dating” va permettre aux organisations et aux leaders de la communauté d’expression anglaise de rencontrer les institutions fédérales qui offrent du financement et des services. Cet événement est également parrainé par la Corporation d’employabilité et de développement économique communautaire (CEDEC).

Vendredi, nous allons continuer la convention avec une série de séances d’information qui suivront le déjeuner. Tout d’abord, une table ronde portera sur les prévisions démographiques de Statistiques Canada et l’impact de celles-ci sur les communautés d’expression anglaise du Québec. Ensuite, s’enchaîneront trois séances particulières : une revue du Règlement sur les langues officielles – communications avec le public et prestation des services avec Carsten Quell du Secrétariat au Conseil du Trésor, une conférence sur les mesures de vitalité de la communauté avec William Floch, directeur de la recherche à Patrimoine canadien, et une discussion sur le renouvellement du Plan de développement communautaire de la communauté d’expression anglaise du Québec.

Puis, après dîner, l’Assemblée Générale Annuelle va commencer afin d’adresser les affaires du réseau. L’AGA est gratuite et ouverte à tous les membres et, encore une fois cette année, nous élargissons l’accès à distance en diffusant le tout en direct sur le Web. Cette initiative permettra aux participants virtuels de suivre la réunion et, si nécessaire, offrira la possibilité aux organismes membres, qui ne sont pas présents, de voter virtuellement. Si vous êtes un délégué avec un droit de vote et que vous prévoyez participer à l’assemblée en ligne, adressez-vous à Patricia Post. Quelques jours avant l’AGA, un lien vers la webdiffusion en direct sera affiché sur le site de l’événement.

Pour l’horaire complet et pour vous inscrire, visitez qcgn.ca/qcgn-agm.
La page sera mise à jour dès que nous aurons plus de renseignements.

Access to Justice in Both Official Languages

On April 11, the QCGN presented to the House of Commons Standing Committee on Official Languages for a study on the Full Implementation of the Official Languages Act in the Canadian Justice System. Accompanied by Michael Bergman of the Association of English-speaking Jurists of Quebec, QCGN expressed support for a Supreme Court of Canada appointment process that is transparent, inclusive, and accountable to Canadians. We also stated there must be a systemic capacity for justices to hear cases and render decisions in both official languages and that the language skills of judges must be sufficient to ensure the evolution of Canadian law.

Consult our brief in the Library section

The 7 Keys to Cracking the Quebec Code

Who are the Québécois, French and English-speaking? What makes them tick? What are their values and preferences? Produced by Léger Research Intelligence Group, and written by pollster Jean-Marc Léger, marketing professor Jacques Nantel and journalist Pierre Duhamel, Cracking the Quebec Code draws on extensive data to reveal who we are. Part social study, part marketing manual, this book unveils the character of Quebecers, both French and English-speaking. It finds differences between them, and similarities too. English-speaking Quebecers are hybrids, with attitudes a mix of English-Canadian and Québécois-francophone. The QCGN is organizing a conference entitled Cracking the Quebec Code: Understanding French-speaking Quebecers and English-speaking Hybrids, to get insights on our likes and dislikes, hot buttons and soft spots from Léger Group Vice-President Christian Bourque. Hosted by the QCGN and The Montreal Gazette, this conference is presented in partnership with the Fondation Notre Home Foundation, the Association for Canadian Studies (ACS), the Quebec English-speaking Communities Research Network (QUESCREN) and the Thomas More Institute.

For more details click here. http://qcgn.ca/quebec-code/

Poster for the QCGN 5 a 7

Final Youth Forum in National Capital Region

Montreal, March 13 – 

This past weekend dozens of Quebec youth gathered in Gatineau/Ottawa for the third and final Young Quebecers Leading the Way forum. Young delegates spent the weekend meeting with experts including politicians, journalists and others on six themes including Economy, Canadian identity, Indigenous peoples, Politics and Democracy, Social issues and the Environment and Canada in the World.

They presented their declaration on Parliament Hill on Sunday. Justin Trudeau’s federal parliamentary youth secretary Peter Schiefke, who was on hand to comment the work of our young participants, said he was most impressed by their engagement and forward thinking. Schiefke then took the delegates on a tour of the House of Commons where they got to sit in the seats of their favourite leaders, Ministers and MPs. Most also took a minute to sit on the Speaker’s throne for a selfie. The weekend was emceed by CBC Quebec’s roving reporter Marika Wheeler. For more photos, click here.

 

Le Premier ministre répond à notre communauté

Le QCGN est très ravi de mentionner que nous avons reçu une lettre du premier ministre Justin Trudeau qui réitère sans équivoque son engagement personnel aux droits de la communauté minoritaire de langue anglaise du Québec et à la minorité de langue française à l’extérieur du Québec. La lettre est pleine de grâce et d’émotion, et il est clair que le premier ministre comprend l’importance de parler aux communautés minoritaires de langue officielle dans leur langue.

Le QCGN a répondu à la lettre du premier ministre en exprimant sa gratitude pour son soutien continu ainsi que le partenariat que nous maintenons avec le gouvernement. Nous avons également présenté une invitation de la part de notre communauté afin de le rencontrer au moment opportun et de parler des défis particuliers que rencontrent le Québec d’expression anglaise.

Lisez la lettre (en anglais seulement) du premier ministre adressé au Quebec Community Groups Network.

Webdiffusions des consultations sur les langues officielles

Les consultations pancanadiennes sur les langues officielles 2016 se sont déroulés à Sherbrooke le 5 août, à Québec le 23 août et à Montréal le 30 août. Le Québec d’expression anglaise a été représenté dans toutes les rencontres qui ont eu cours dans des établissement de notre communauté.

Pour visionner la webdiffusion de Montréal

Pour visionner la webdiffusion de Moncton