Le cadre du Secrétariat aux relations avec les Québécois d’expression anglaise encore en deçà de nos attentes

Montréal, le 24 novembre 2017 – La période que nous connaissons pourrait et devrait favoriser l’adoption d’actions positives pour et par les Québécois d’expression anglaise. Or, le cadre que vient de proposer le gouvernement du Québec concernant le nouveau Secrétariat aux relations avec les Québécois d’expression anglaise n’est qu’un premier pas très modeste dans la bonne direction.

« Il s’agit d’un petit pas en avant, aussi prometteur soit-il, qui vise à permettre aux Québécois d’expression anglaise d’exprimer leurs préoccupations partout où, dans l’appareil gouvernemental, on élabore des politiques et des programmes qui ont un impact sur notre communauté », a indiqué James Shea, président du Quebec Community Groups Network.

« Le QCGN se réjouit que le Secrétariat ait reçu un important mandat pour instaurer des relations de travail avec les groupes sectoriels, régionaux et provinciaux représentant les Québécois d’expression anglaise, a poursuivi M. Shea. Cette démarche s’avère essentielle pour que les préoccupations de notre communauté linguistique en situation minoritaire soient prises en compte durant l’élaboration des politiques et programmes gouvernementaux. »

Mais il existe encore un problème fondamental. « Il est évident que le budget de démarrage d’un million de dollars mentionné par Mme Kathleen Weil, nouvelle ministre responsable des Relations avec les Québécois d’expression anglaise, ne suffit pas pour appuyer ce projet. Ce budget est beaucoup trop modeste pour permettre d’accomplir les objectifs fixés par le gouvernement », a souligné Geoffrey Chambers, vice-président du QCGN et chef du comité des relations gouvernementales du groupe.

En juin dernier, après l’annonce de la création de ce secrétariat par le premier ministre Philippe Couillard, le QCGN a mobilisé un groupe d’experts. Il a également mené de vastes consultations et investi un grand nombre d’heures de recherche pour étudier les modèles adoptés par d’autres provinces qui ont depuis longtemps mis en place des bureaux analogues pour appuyer leurs communautés francophones en situation minoritaire. Nous avons en outre examiné d’autres secrétariats du gouvernement du Québec.

Ce que le QCGN a alors proposé au bureau du premier ministre c’est la création d’un secrétariat qui pourrait, tôt ou tard, être composé de plus de vingt personnes — la plupart, des Québécois d’expression anglaise bien renseignés sur la communauté. Les membres du Secrétariat travailleraient dans trois secteurs clés :

  • une direction des politiques et de la recherche chargée d’entretenir des liens avec les principaux ministères, notamment ceux de la santé et des services sociaux, de l’éducation, de la culture et du développement économique;
  • une direction des communications et de liaison communautaire chargée d’intensifier les relations avec les organismes communautaires et les médias d’expression anglaise, et fournissant une structure qui encouragerait tous les membres de la communauté à contribuer pleinement aux débats publics et aux consultations auprès de la population;
  • une direction du développement communautaire chargée de travailler en partenariat avec les organismes communautaires afin de développer et de coordonner le Plan d’action du gouvernement du Québec visant à favoriser l’épanouissement du Québec d’expression anglaise.

« Pour que notre proposition soit comparable aux structures opérationnelles accordées à d’autres secrétariats responsables de mandats semblables, elle nécessiterait des fonds beaucoup plus importants que ceux précédemment évoqués, a indiqué M. Chambers. Nous avions bon espoir; nous nous attendions à voir aujourd’hui des chiffres qui se rapprocheraient davantage de notre vision. »

« Nous voulons que ce nouveau secrétariat soit permanent et compétent, et qu’il résiste à l’épreuve de tout changement de gouvernement », a poursuivi M. Chambers, émettant l’espoir que le personnel supplémentaire embauché dans les mois à venir proviendra en grande partie de la communauté d’expression anglaise. « Ce secrétariat devrait être géré par et pour notre communauté, comme se plaisent à dire les communautés francophones hors Québec en situation minoritaire. »

« Il est révélateur de noter que le chef de la Coalition Action Québec François Legault soutienne que son parti s’oppose à toute augmentation du nombre de Québécois d’expression anglaise dans la fonction publique, qualifiant cette mesure de réponse bureaucratique, a précisé M. Chambers. Nous devons participer à l’élaboration des politiques et non pas être consultés après coup lorsqu’elles sont déjà mises en place. »

M. Chambers d’ajouter : « Notre nouveau secrétariat doit travailler au sein de l’administration complexe et multidimensionnelle du Québec pour faire en sorte de nous donner un accès complet et équitable aux outils qui permettent de participer pleinement au développement social, politique, économique et culturel de la province. Cela suppose l’adoption de mesures positives et un investissement qui permettront à la communauté d’être bien représentée dans l’espace public.»

« Ce nouveau secrétariat servira de mécanisme indispensable pour acheminer les avis importants et hautement nécessaires en matière de politique qui proviennent de l’ensemble de notre communauté », a soutenu Sylvia Martin-Laforge, directrice générale du QCGN, soulignant que le QCGN accueille favorablement la nomination de William Floch, qui dirigera le Secrétariat. « Bill qui entretient une collaboration de longue date avec le Québec d’expression anglaise s’est montré un ardent et dévoué défenseur de notre communauté. Ses nombreuses années d’expérience au ministère fédéral de Patrimoine canadien lui ont permis d’acquérir une connaissance approfondie de notre communauté et de ses enjeux. Nous espérons très sincèrement qu’il pourra mettre à profit cette expérience dans un nouveau milieu de la fonction publique québécoise et qu’il agira efficacement comme défenseur et agent de développement d’un secrétariat solide. »

« Nos objectifs et ceux du gouvernement sont en parfaite harmonie, a conclu le président du QCGN, M. Shea. Nous nous attendons à ce que la ministre Weil et son personnel du Secrétariat travaillent en étroite collaboration avec les dirigeants de notre communauté pour mettre au point de vastes plans d’action axés sur les résultats et avant tout pragmatiques, qui pourront être mis en œuvre efficacement. Nous avons besoin de mécanismes aptes à fournir des mesures concrètes afin que les Québécois d’expression anglaise puissent obtenir les programmes et les services dont ils ont besoin pour être des participants à part entière dans toutes les sphères de la vie quotidienne de notre province. »

Les leaders de la communauté sont prêts à aider Kathleen Weil, la nouvelle ministre responsable des relations avec les Québécois d’expression anglaise

Montréal – 6 novembre 2017 – La nouvelle ministre responsable des Relations avec les Québécois d’expression anglaise, Kathleen Weil, s’engage à faire une différence pour les citoyens de la communauté minoritaire de la province et le Quebec Community Groups Network est prêt à lui prêter main forte.

Le QCGN avisait la ministre ce matin, lors d’une rencontre avec une délégation de 14 dirigeants communautaires au sujet de son nouveau rôle, que pour entretenir des liens solides avec la communauté d’expression anglaise, le gouvernement provincial doit investir dans l’élaboration de stratégies dans les secteurs et les régions les plus importants.

« Depuis 2013, le QCGN demande la mise en place d’un mécanisme formel au sein du gouvernement du Québec afin que la communauté minoritaire du Québec puisse travailler à augmenter sa vitalité au bénéfice de tous les Québécoises et Québécois », a commenté le président du QCGN, James Shea, en ajoutant que le QCGN est ravi que le premier ministre Philippe Couillard ait nommé Madame Weil et qu’il lui ait confié le mandat de mettre sur pied un Secrétariat.

« Le Québec se joint maintenant aux autres provinces et territoires canadiens dans la création d’une organisation structurée, crédible et outillée à faire une différence auprès de sa communauté minoritaire », a également dit Shea à la ministre Weil, en précisant que le QCGN s’attend à « un Secrétariat solide et doué qui saura s’accommoder aux changements de gouvernements ».

Le vice-président du QCGN, Geoffrey Chambers, qui dirige également le comité des Relations gouvernementales du QCGN, a dit qu’il est essentiel que la nouvelle ministre trouve les moyens d’étendre les services gouvernementaux en anglais à tous les membres de la communauté d’expression anglaise du Québec. Il a ajouté que le QCGN s’attend à ce que la ministre Weil et son Secrétariat élaborent un plan –en partenariat avec la communauté– « qui mobilisera toutes les institutions du gouvernement provincial afin de réaliser le plein potentiel des Québécoises et des Québécois d’expression anglaise ».

« Nous avons déploré pendant des années le manque de représentation de la communauté au sein de la fonction publique; il n’y a pas eu de commentaires de la part de la communauté ni de sensibilité envers elle en matière d’élaboration de politiques gouvernementales », a ajouté Eric Maldoff qui siège au conseil d’administration du QCGN et au comité des Relations gouvernementales.

 

Le Quebec Community Groups Network est un organisme à but non lucratif qui rassemble 53 organismes communautaires d’expression anglaise répartis dans tout le Québec. Centre d’expertise et d’actions collectives fondé sur des données probantes, il cerne, aborde et explore les enjeux stratégiques qui ont des répercussions sur le développement et la vitalité du Québec d’expression anglaise. Le QCGN favorise également le dialogue et la collaboration entre ses organisations membres, les particuliers, les groupes, les institutions et les dirigeants de la communauté.

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Rita Legault, directrice des communications et des relations publiques | rita.legault@qcgn.ca
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Le QCGN accueille favorablement la nomination de Kathleen Weil au poste de ministre responsable des Relations avec les Québécois de langue anglaise

Montréal, le 11 octobre 2017. – Le Quebec Community Groups Network accueille avec une grande satisfaction la nomination de Kathleen Weil au poste de ministre responsable des Relations avec les Québécois de langue anglaise. Ses nouvelles fonctions lui permettront de diriger la création d’un secrétariat qui saura répondre aux besoins de notre communauté en matière de politiques et de programmes.

« Mme Weil est une ministre expérimentée qui défendra avec ardeur notre communauté avec ses collègues du Cabinet », a déclaré James Shea, président du QCGN. Il s’est dit très satisfait que le premier ministre Philippe Couillard ait ouvert une importante voie de communication entre notre communauté et le gouvernement. « Cette démarche indique que le premier ministre est à notre écoute. »

« Il est important pour notre communauté d’avoir une personne à qui elle peut s’adresser, et qui comprend vraiment ses besoins et ses priorités », a poursuivi Geoffrey Chambers, vice-président du QCGN, ajoutant que le QCGN entretient d’excellentes relations avec Mme Weil. « Outre d’importants enjeux politiques dans de nombreux domaines, dont la santé, l’éducation, l’emploi, la jeunesse, nous connaissons des problèmes régionaux. La présence d’une ministre responsable de notre communauté et l’existence d’un secrétariat pour l’épauler permettront au gouvernement d’éviter de commettre à nouveau les erreurs du passé dans certains domaines, telles les réformes dans les secteurs de la santé et de l’éducation. »

« Cela fait de nombreuses années que notre communauté demande la présence d’un interlocuteur au sein du gouvernement, a indiqué Sylvia Martin-Laforge, directrice générale du QCGN, précisant que le secrétariat représente un outil essentiel pour obtenir d’importants avis en matière de politiques auprès de notre communauté. « La ministre Weil possède une profonde connaissance de notre communauté, et elle est en mesure de s’atteler à la tâche dès maintenant. »

Cinq leaders communautaires inspirants sont honorés par le QCGN

Montréal, le 19 septembre 2017 – Des membres remarquables issus de la communauté d’expression anglaise du Québec seront honorés à la fin du mois d’octobre pour leur contribution unique et leur leadership communautaire exceptionnel, a annoncé le Quebec Community Groups Network (QCGN) mercredi. Le réseau est heureux de décerner le Prix Sheila et Victor Goldbloom à Clifford Lincoln, à Sid Stevens et Earl De La Perralle, ainsi qu’à James Carter à l’occasion de la 9e édition de la remise de ce prestigieux prix. De plus, Claudia Di Iorio remporte le Prix Jeunes Québécois aux commandes à l’occasion de la 3e édition de ce prix décerné aux jeunes de moins de 30 ans.

« Chacun à leur façon, et dans des domaines fort différents, nos lauréats se sont démarqués en matière de leadership, grâce à leur contribution exceptionnelle à notre communauté des communautés », se réjouit le président du QCGN, James Shea. « Ils sont des visionnaires, dévoués à leur communauté et à leurs causes. Ils inspirent non seulement le changement social; ils en sont les représentants de par leurs actions et leur engagement. »

Clifford Lincoln, un passionné et ardent défenseur de l’équité, est un bâtisseur de ponts, doté d’un pouvoir inouï de rassembleur. Il a été un dirigeant déterminant et inspirant dans les rangs des Cabinets provinciaux et fédéraux, et bien au-delà. Stimulé par un indéniable sens de la justice et habile à équilibrer les besoins et les aspirations de différentes communautés, il a fait et continue à faire une réelle différence dans divers domaines, tels que la défense des droits de personnes d’expression anglaise, l’environnement, l’éducation, les transports en commun, les soins de santé et les services sociaux et les droits des personnes présentant des déficiences intellectuelles.

Le Prix Sheila et Victor Goldbloom sera également remis à nos colauréats, Sid Stevens et Earl De La Perralle. C’est depuis l’âge respectif de 13 et de 9 ans qu’ils cultivent, bâtissent et dirigent l’organisation Jeunesse au Soleil (Sun Youth). Depuis 1954, ce groupe communautaire unique à élaboré des programmes de rue afin de répondre à une vaste gamme de besoins communautaires pour la plupart importants et mal desservis. Ces programmes comprennent des activités sportives et des camps d’été pour les jeunes à risque, des banques alimentaires ouvertes à l’année et d’autres activités de soutien. Le meilleur témoignage de l’efficacité de ce groupe est le nombre de personnes qui retournent à Jeunesse au Soleil en tant qu’adultes bénévoles afin de redonner un peu d’eux-mêmes après avoir reçu l’aide de l’organisme pendant leur jeunesse.

James Carter, pour sa part, a été un défenseur infatigable et efficace de l’amélioration à l’accès aux services de santé et sociaux offerts en anglais. Il demeure un pilier de la communauté, grâce à sa détermination, à sa vision et à ses talents de négociateur qu’il a su entretenir depuis de nombreuses années. Et sa patience a porté fruit; son mentorat, au fil du temps, a exercé une influence positive sur les communautés d’expression anglaise aux quatre coins du Québec. Il exploite de façon stratégique le talent et la passion de personnes qui œuvrent au sein de différentes organisations communautaires, et grâce à ses conseils à la fois réservés et constants, il habilite plusieurs à entreprendre leur rôle de premier plan avec succès.

Claudia Di Iorio, notre lauréate du Prix Jeunes Québécois aux commandes, est une jeune femme brillante, résiliente et courageuse qui a surmonté l’impossible afin de devenir une modèle hautement visible et influente lorsqu’il s’agit de conduite automobile sécuritaire. Au cours de l’été de ses 16 ans en 2010, elle luttait contre des blessures dévastatrices causées par un conducteur aux facultés affaiblies. Depuis 2012, elle agit à titre de porte-parole des coupons Cool Taxi et elle participe à de nombreuses présentations dans des écoles, à des documentaires et accorde des entrevues, en plus de d’agir à titre de porte-parole pour la Fondation Neuro-Trauma Marie-Robert. Reconnaissant son plaidoyer pour la sécurité routière, ainsi que son influence fort inspirante, le gouvernement du Québec l’a invité à siéger au Conseil d’administration de la Société d’assurance automobile du Québec (SAAQ). Elle est ainsi devenue la plus jeune membre de l’histoire du Québec à siéger sur le conseil d’une société d’État.

Le Prix Sheila et Victor Goldbloom rend hommage à des personnes qui ont contribué de manière exemplaire à la vitalité et à la réputation de la communauté d’expression anglaise du Québec tout en favorisant la compréhension entre Québécois de différentes origines. Le Prix Jeunes Québécois aux commandes, quant à lui, à été créé par le QCGN, la Fondation Notre Home Foundation et CBC Quebec en 2015 afin de reconnaître et de célébrer les réalisations exceptionnelles de Québécoises et de Québécois de moins de 30 ans.

Les lauréats ont été invités à recevoir leur prix lors d’une cérémonie qui aura lieu le jeudi, 26 octobre 2017 au prestigieux Club St-James, à Montréal. L’événement sera commandité en partie par la Fondation Notre Home Foundation et animé par la journaliste et chef d’antenne de CTV Montreal, Mutsumi Takahashi, qui a récemment reçu le Radio Television and Digital News Association (RTDNA Canada) lifetime achievement award pour plus de trois décennies d’excellence journalistique. Pour plus de détails et pour obtenir des billets, rendez vous au http://qcgn.ca/community-awards/.

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Le QCGN félicite le nouveau conseil du CUSM et l’assure de son appui

Montréal – 18 septembre 2017 –  Le Quebec Community Groups Network salue la nomination du nouveau conseil d’administration du Centre universitaire de santé McGill. Nous espérons vivement que les problèmes systémiques et l’affrontement persistant entre l’une de nos plus importantes institutions et le gouvernement du Québec soient résolus pour de bon.

« Nous offrons toutes nos félicitations à Peter Kruyt et aux autres membres du nouveau conseil du CUSM qui ont bien voulu se doter de cette tâche colossale et nous anticipons avec plaisir l’occasion de les aider et de les appuyer face aux défis majeurs que fait face le CUSM », affirme le président du QCGN, James Shea. « La communauté d’expression anglaise du Québec compte sur le nouveau conseil et sur le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, de fournir au CUSM tous les outils nécessaires pour prospérer et pour continuer à servir tous les Québécoises et les Québécois avec le niveau élevé de soins spécialisés et surspécialisé qu’ils requièrent. ».

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Le QCGN déplore la disparition de Gretta Chambers, une Grande Dame du Québec

Montréal – 9 septembre 2017 – Le Quebec Community Groups Network est profondément attristé par le décès de la pionnière et leader communautaire Gretta Chambers, survenu samedi matin à l’âge vénérable de 90 ans.

« Sa contribution au Québec a été pour le moins révolutionnaire », a déclaré le président du QCGN, James Shea. Mme Chambers a agi, pendant plus de quatre décennies, à titre de commentatrice sociale dans les pages de The Gazette et à la CBC. Du milieu des années ’60 au début des années 2000, Gretta Chambers a permis à la province de mieux se comprendre lors des moments les plus turbulents de son histoire. « En tant que journaliste, elle a expliqué le Québec d’expression française au Québécois et aux Canadiens d’expression anglaise », ajoute M. Shea. « Ce faisant, elle est devenue l’une des plus importantes bâtisseuses de ponts entre les deux solitudes du Québec.

« J’ai toujours trouvé qu’il semblait important d’expliquer le francophone et l’anglophone à l’un et à l’autre, ce que nous étions », a dit Mme Chambers dans une entrevue lorsqu’elle a remporté le Prix Goldbloom en 2012.

« Gretta Chambers était une Grande Dame du Québec », raconte la directrice générale du QCGN, Sylvia Martin-Laforge. « Elle était une force de la nature, elle éclairait la voie partout où elle allait. Mme Chambers fut la première chancelière de l’une des plus importantes universités québécoises (McGill) et l’auteure d’un rapport déterminant sur l’éducation en anglais au Québec qui a mené à la création de la Commission de l’éducation en langue anglaise, de laquelle elle fut présidente. Plusieurs recommandations présentées dans son rapport, lesquelles visaient à protéger la vitalité des commissions scolaires de langue anglaise, sont toujours pertinentes aujourd’hui ».

« Elle était une femme influente, munie d’une vision et de pouvoir, ainsi qu’un modèle pour moi et pour plusieurs de mes contemporains », ajoute Mme Matin Laforge. « Elle était impétueuse et n’acceptait pas facilement qu’on lui dise non ».

Mme Chambers et son défunt mari, Egan Chambers, un ancien homme politique fédéral, furent des modèles de leadership dans plusieurs cercles, tout comme ils l’étaient en famille. Leur fils, Geoffrey, est le vice-président du QCGN.

« Le QCGN souhaite offrir toutes ses sympathies à Geoffrey ainsi qu’à la famille Chambers et leurs nombreux amis », ajoute James Shea. Le style, la grâce et la verve avec lesquels Mme Chambers s’est illustrée nous manquera énormément ».

 

Le Quebec Community Groups Network est un organisme à but non lucratif qui rassemble 53 organismes communautaires d’expression anglaise répartis dans tout le Québec. Centre d’expertise et d’actions collectives fondé sur des données probantes, il cerne, aborde et explore les enjeux stratégiques qui ont des répercussions sur le développement et la vitalité́ du Québec d’expression anglaise. Le QCGN favorise également le dialogue et la collaboration entre ses organisations membres, les particuliers, les groupes, les institutions et les dirigeants de la communauté́.

Rita Legault, directrice des communications et des relations publiques | rita.legault@qcgn.ca | Téléphone : 514-868-9044, poste 223 | Cellulaire : 514-912-6555

L’Université Bishop’s convie les jeunes Québécois d’expression anglaise à l’Institut sur le leadership civique

Sherbrooke, 10 août 2017 – La semaine prochaine, du 13 au 18 août, l’Université Bishop’s accueillera 50 jeunes leaders dans le cadre de son premier Bishop’s Forum – un congrès d’une semaine où de jeunes Québécois d’expression anglaise prendront part à des discussions sur la société québécoise.

« Le Bishop’s Forum cherche à mieux faire comprendre le fonctionnement de la société québécoise aux jeunes Québécois d’expression anglaise et à leur donner un meilleur aperçu des principaux défis auxquels nous sommes confrontés, a déclaré Michael Goldbloom, principal de l’Université Bishop’s.

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La communauté attend avec intérêt une résolution au CUSM

Montréal – 10 juillet 2017 – La crise en lien avec la gouvernance et le leadership au Centre universitaire de santé McGill s’est améliorée de façon significative suite à la démission en bloc de membres indépendants du conseil d’administration, affirme le Quebec Community Groups Network (QCGN).

« Chaque membre mérite d’être salué pour leur décision », a précisé le vice-président du QCGN, Geoffrey Chambers. « La communauté d’expression anglaise reconnaît les efforts sincères et le travail acharné de chacun des membres pendant qu’ils siégeaient au conseil. Ils ont gagné tout notre respect et nous les remercions ».

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Bell Média doit rétablir les sports locaux sur la chaîne CTV Montreal

Montréal, 21 juin 2017 – Le Quebec Community Groups Network (QCGN) a demandé au géant de la radiodiffusion, Bell Media, de revoir sa décision de mettre fin à la diffusion de sports locaux sur la chaîne CTV Montreal. Le diffuseur, assujetti à la réglementation fédérale, a simultanément éliminé la diffusion de sports régionaux et locaux partout aux pays.

« Il est question de respect et de fair-play », déclare le président du QCGN, James Shea. « La même compagnie a éliminé le National Assembly News Bureau de CJAD en 2015. Il est clair que les mesures entreprises par l’empire Bell de réduire ses coûts sont allées trop loin. »

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Le QCGN salue la création d’un nouveau secrétariat au bureau du premier ministre

Montréal, le 15 juin 2017 – Il y a quatre ans, le Quebec Community Groups Network (QCGN) adoptait une résolution où il demandait une représentation officielle au sein du gouvernement du Québec afin d’exprimer les intérêts de la communauté d’expression anglaise en matière d’élaboration de politiques.

Aujourd’hui, le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a fait part de son projet de création d’un secrétariat au sein du Conseil exécutif – la plus haute sphère du pouvoir au Québec.

« Cette décision offre à notre communauté une porte à laquelle frapper pour expliquer l’impact que pourraient avoir les propositions gouvernementales, et ce, avant que ces politiques soient coulées dans le béton, a déclaré le président du QCGN, Jim Shea, en apprenant la nouvelle lors de la 22e assemblée annuelle du QCGN à Montréal.

« Nous sommes très heureux et reconnaissants de la décision du premier ministre, et nous offrons notre soutien tout entier et notre collaboration afin d’implémenter une structure efficace pour répondre aux besoins de notre communauté. »

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